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Stadio di atletica “Raul Guidobaldi”

Lo stadio Raul Guidobaldi è uno stadio di atletica leggera, si trova nel quartiere di Città Giardino. Costituisce uno dei principali poli sportivi della città, insieme alla piscina comunale con la quale confina ad ovest e al Pala Cordoni (originaria sede della AMG Sebastiani, squadra storica di basket prima del PalaSojourner), il palazzetto dello Sport che si trova su Piazzale Leoni. Inizialmente l’area era adibita ad un semplice camposcuola, e nacque insieme alle altre strutture sportive della zona negli stessi anni della nascita del quartiere di Città giardino. Più precisamente negli anni cinquanta-sessanta dal prosciugamento della cavatella, un canale artificiale che separava questa zona dal resto della città. La struttura si è ampliata grazie alla crescita del movimento dell’atletica leggera locale, inizialmente con la Alco Rieti e poi con la Studentesca CARIRI (oggi Atletica Milardi).
La pista principale è un anello ad otto corsie. Su questa pista si affacciano due tribune, che prendono il nome dall’elemento naturale visibile alle loro spalle. La principale è la tribuna Velino, situata sul rettilineo sud, realizzata in muratura e coperta da una tettoia, sorretta da un imponente arco in acciaio. Il suo orientamento fa sì che da questa tribuna il pubblico non abbia mai il sole contro. L’altra è la tribuna Terminillo realizzata nel 1985, scoperta e costruita in materiale metallico, situata sul rettilineo nord. Al piano terra della tribuna Velino trovano spazio gli spogliatoi con le docce e alcuni uffici, mentre più in alto si trova la postazione per i telecronisti. Sul lato orientale il complesso è delimitato da un edificio ad un solo piano che ospita la sede e gli uffici dell’Atletica Studentesca CA.RI.RI. Le due gabbie per il lancio del martello si trovano alle estremità dell’ovale, quella sul lato est all’interno del perimetro della pista, quella sul lato ovest all’esterno. La buca della sabbia per il salto in lungo si trova, invece, all’interno del perimetro della pista principale, in parallelo al rettilineo nord. Oltre alla pista principale, alle spalle della tribuna Velino lo stadio dispone di un’altra area utilizzata per il riscaldamento, costituita da una pista a sei corsie, con una curva ed un rettilineo per una lunghezza totale di 250 metri, un’area attrezzata per il salto in lungo e con l’asta, ed un pistino coperto (Il pistino coperto venne realizzato nel 1981, e rimase incompleto a causa della mancanza dell’impianto di illuminazione (realizzato nel 1982) e della pavimentazione. Divenne utilizzabile solo nel 1986.  Quest’ultimo è dotato di impianto di riscaldamento e viene usato per gli allenamenti invernali e per la stagione indoor; è costituito da un rettilineo di 100 metri e da due piazzole situate ai suoi estremi, attrezzate per il salto con l’asta, il salto in lungo, il salto in alto e il getto del peso. Nel 1999 la struttura passò da semplice campo scuola a stadio di atletica.
In occasione dei Campionati Europei Juniores 2013, le piste tra il 2011 e il 2012 vennero rifatte con materiale sportflex nel colore blu dell’azienda Mondo, grazie al finanziamento di 1,5 mlioni di euro erogati dalla Regione Lazio. A luglio del 2013 venne inaugurato un ponte ciclopedonale sul Velino, realizzato per volontà del comitato organizzatore degli europei Rieti 2013 grazie al finanziamento dell’Acea, Unionecamere Lazio e Fondazione Varrone, per essere utilizzato come collegamento tra l’ingresso dello Stadio su Piazzale Leoni e il sentiero ciclabile della Giorlandina.
Questo Stadio ospita ogni anno il Rieti Meeting, una competizione internazionale di atletica leggera che si disputa dal 1971. Ha inotlre ospitato i campionati europei juniores 2013, i campionati italiani assoluti negli anni 2003 e 2016 e diverse volte quelli di varie categorie.

La fama di questo Stadio, si deve anche ai numerosi record mondiali che vi sono stati stabiliti, tanto da guadagnarsi l’appellativo di “tempio del mezzofondo” e da essere stato definito da Steve Cram sul Guardian, una specie di Mecca per i record.

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Nel 2007 é stata scritta a Rieti un’altra pagina di storia con il Record del Mondo dei 100 metri stabilito dal Giamaicano Asafa Powell con il tempo di 9″74